Yang kita ketahui dan kita tidak mengerti tentang Covid-19 selama setahun pandemi

Covid-19
Keterangan gambar,

Seorang tukang cukur rambut menyaksikan berita tentang Covid-19 di televisi.

Selama setahun terakhir, BBC Future mendalami sains di balik Covid-19 yang saat ini masih terus bermutasi. Jadi apa yang selama ini sudah kita pelajari dan apa yang belum kita ketahui?

Salah satu tantangan untuk memahami Covid-19 adalah bahwa semua perkembangan sains terjadi dalam sorotan publik.

Biasanya, saat Anda membaca tentang penelitian ilmiah di situs berita seperti BBC, temuan sains itu telah melalui tahap pengawasan, pengembangan, dan evaluasi.

Baik terobosan dalam pengobatan kanker, pemahaman baru tentang otak, ataupun penemuan air di Mars, berita sains itu sering kali didasarkan pada makalah di jurnal yang dikirimkan beberapa bulan sebelumnya.

Sains sebenarnya terjadi di laboratorium, di dalam mesin MRI, atau di permukaan planet jauh sebelum diketahui manusia.

Sains sebenarnya bukan suatu rahasia, tapi orang jarang memperhatikannya sebelum temuan tersebut diterbitkan dalam jurnal.

Yang berbeda dengan Covid-19 adalah kita semua, sebagai entitas publik, baik politikus, hingga jurnalis, mengalami peristiwa sains ini di garis depan.

Dalam batas antara yang diketahui dan yang tidak diketahui, penelitian menjadi berantakan, membingungkan, dan terkadang kontradiktif.

Bias dan tendensi manusia melakukan kesalahan mungkin mempengaruhi cara pandang kita terhadap penyakit ini.

Tapi begitulah cara kerjanya. Inilah cara kita mengetahui bagaimana hal-hal di dunia terjadi dan bagaimana kita bergerak maju menuju pemahaman yang lebih baik sebagai makhluk hidup.

Kita bisa percaya bahwa sains memiliki langkah koreksi diri di dalamnya karena ini adalah upaya bersama.

Temuan diuji dan terus diuji ulang, baik direplikasi atau tidak. Beragam kajian yang bermunculan memberikan gambaran lebih jelas dan 'sedikit lebih benar' tentang fenomena di dunia.

Kita hanya perlu beberapa saat untuk sampai ke sana.

Urgensi pandemi tidak memberikan kita kemewahan berupa waktu untuk mencapai konsensus, menyatukan perbedaan dan menghindari yang salah. Situasi ini menjaditantangan tersendiri.

Temuan yang belum pasti benar dan tidak melalui proses penelaahan rekan sejawat sebidang kini diberi bobot lebih dari biasanya. Alasannya, belum ada bukti yang lebih kuat.

Dalam beberapa peristiwa, suara tunggal yang kontroversial bahkan digaungkan.

Ilmuwan dengan pandangan berbeda bersuara agar kita semua dapat mendengarnya. Adapun, sebagian dari yang kita pikir kita ketahui satu tahun lalu kini sudah berubah, berkembang, tapi sebagian lainnya masih belum jelas.

Dalam setahun terakhir, BBC Future berusaha untuk melewati kabut itu. Kami memberikan konteks dan menggali lebih dalam sains yang ada saat ini dan pertanyaan-pertanyaan sebelumnya.

Sekarang, satu tahun sejak pandemi dimulai, sekarang saatnya menelaahnya secara hati-hati. Apa yang telah kita pelajari dan apa yang masih belum jelas atau tidak kita ketahui? Dan pertanyaan baru apa yang muncul?

Ini sama sekali bukan daftar yang luar biasa, dan ini adalah daftar yang akan terus kami perbarui saat kami mengetahui hal terbaru.

Inilah cuplikan titik yang kita pijak pada awal tahun 2021.

Yang kita ketahui

Ventilasi di dalam ruangan penting

Seiring dengan berkembangnya bukti ilmiah, upaya menghindari penularan via udara di dalam ruangan semakin penting. Membersihkan permukaan benda, memakai masker, dan mencuci tangan tetap penting.

Ventilasi ruangan untuk mengalirkan udara segar memiliki derajat urgensi yang setara dengan sejumlah protokol tadi.

Masker melindungi

Karena awalnya tidak ada data pasti, pada awal pandemi beberapa negara seperti Inggris enggan merekomendasikan pemakaian masker. Di sisi lain, negara lain menganjurkannya.

Kebijakan dengan pendekatan kehati-hatian terbukti unggul. Masker terbukti menjadi cara sederhana dan efektif untuk mencegah penyebaran virus corona.

Namun, hanya memakai pelindung wajah tetap bukan pencegahan yang efektif.

Mencuci tangan mungkin masih penting

Di tengah urgensi karantina wilayah dan prinsip jarak sosial, faktor penting lainnya dalam memerangi virus corona terancam dilupakan, yaitu mencuci tangan.

Meski penularan melalui permukaan benda mati sekarang dianggap relatif tidak mungkin, ada bukti bahwa virus dapat ditemukan di tangan orang yang terinfeksi. Jadi, ada kemungkinan mereka dapat menularkannya ke orang lain.

Manusia juga memiliki kecenderungan untuk tidak sadar menyentuh wajahnya sendiri.

Covid-19
Keterangan gambar,

Belum jelas apakah dampak sosial pandemi Covid-19 akan terjadi dalam jangka panjang.

Virus mempengaruhi orang secara berbeda

Selain perbedaan usia, ternyata virus corona lebih berdampak serius terhadap laki-laki pria ketimbang perempuan. Beberapa kelompok ras juga terbukti lebih rentan daripada yang lain.

Beberapa orang juga memiliki semacam kekebalan tersembunyi yang misterius, yang mungkin sudah mereka miliki jauh sebelum pandemi terjadi.

Dapat merusak organ

Meskipun Covid-19 adalah penyakit akibat virus pernapasan, kerusakan yang diakibatkan virus corona tidak terbatas pada paru-paru.

Sekarang para ilmuwan tahu bahwa virus corona dapat menginfeksi sel-sel yang melapisi pembuluh darah dan mempengaruhi berbagai organ penting lainnya, seperti jantung, otak, ginjal, hati, pankreas, serta limpa.

Efek virus ini ditemukan bahkan pada orang muda yang berisiko rendah.

Tidak ada yang tahu berapa lama dampak terhadap organ tubuh itu akan terjadi atau apakah mereka akan sembuh sepenuhnya.

Virus menyebar semakin cepat

... tapi kebanyakan orang tidak mengerti fakta ini.

Serangkaian penelitian menunjukkan bahwa orang yang rentan terhadap bias informasi ini cenderung tidak mencemaskan penyebaran Covid-19.

Orang dalam kategori ini juga cenderung tidak mendukung protokol kesehatan, seperti menjaga jarak, mencuci tangan, atau memakai masker.

Vaksin aman dan efektif

Ilmuwan pembuat vaksin bergerak sangat cepat, di bawah tekanan luar biasa. Dengan beban harapan dari masyarakat seantero dunia, mereka mampu menciptakan vaksin yang aman dan efektif, yang telah diuji klinis secara ketat.

BBC Future mendapatkan pengalaman langsung ketika salah satu jurnalis kami secara sukarela berpartisipasi dalam uji klinis Oxford-Astrazeneca. Hingga kini setiap pekan dia masih secara rutin menjalani tes usap.

Satu dosis vaksin memberikan perlindungan sedang

Tapi itu disertai dengan beberapa peringatan penting. Tingkat efikasi bergantung pada vaksin. Dalam beberapa kasus, belum tersedia cukup data untuk memastikannya.

Sampai Anda menerima dosis penguat dan lebih banyak orang yang divaksinasi, penting untuk terus menjaga jarak, memakai masker, dan mengikuti anjuran kesehatan lainnya.

Faktanya, sangat melegakan jika membayangkan bahwa perlindungan yang diberikan vaksin dosis tunggal sangat efektif.

Kekebalan kelompok biasanya terjadi melalui vaksin

Kekebalan kelompok atau herd immunity adalah sejenis resistensi penyakit yang terjadi dalam suatu populasi akibat dari penumpukan kekebalan pada individu.

Namun bertentangan dengan kesan yang mungkin Anda dapatkan selama pandemi, kekebalan kelompok tidak bisa terjadi dengan membiarkan virus corona menyebar secara sengaja.

Banyak ilmuwan sekarang percaya bahwa setiap upaya untuk membiarkan penyebaran virus corona justru akan menyebabkan tingkat kematian yang sangat besar.

Kekebalan kelompok dapat diperoleh melalui vaksin. Cara menuju kekebalan ini sangat minim korban dan dapat memberikan perlindungan yang lebih baik terhadap infeksi alami.

Kebanyakan vaksin mungkin tidak akan mencegah penularan

Konon, vaksin Covid-19 saat ini tidak dinilai dari kemampuannya untuk mencegah penyebaran virus. Sebaliknya, vaksin kini dinilai dari kemampuannya mencegah seseorang mengalami gejala atau jatuh sakit.

Penelitian tentang apakah vaksin juga akan mencegah penularan virus masih berlangsung.

Namun ada beberapa indikasi awal bahwa vaksin Pfizer-BioNTech dan Oxford-Astrazeneca dapat mengurangi penularan.

Ada beberapa petunjuk awal bahwa vaksin lain mungkin juga dapat menghentikannya penularan sepenuhnya.

Tingkat kematian bervariasi dari satu negara ke negara lain

Ada banyak alasan mengapa variasi ini terjadi, salah satunya menghitung kematian. Dampaknya adalah sulitnya membandingkan angka kematian di berbagai negara.

Bukan cuma saat pandemi Covid-19, perbedaan cara menghitung kematian biasanya juga terjadi ketika epidemi lainnya terjadi.

Covid-19
Keterangan gambar,

Pandemi Covid-19 menunjukkan betapa vital aktivitas sederhana seperti mencuci tangan, memakai masker, dan menjaga jarak sosial.

Apa yang kita ketahui dari sejarah

Bagaimana pandemi sebelumnya dapat diatasi

Strategi negara seperti Kanada dan Taiwan menangani wabah SARS tahun 2003 membawa banyak pelajaran untuk mengatasi pandemi virus corona. Salah satunya adalah betapa penting melacak individu yang terinfeksi dan merawat yang terpapar di bangsal isolasi.

Prinsip Jarak sosial sudah muncul lebih dari 400 tahun lalu

Di Sardinia abad ke-16, seorang dokter menerbitkan panduan tentang jarak sosial selama wabah penyakit terjadi.

Inilah yang tampaknya diadaptasi saat pandemi virus corona, sampa-sampai muncul rekomendasi di Inggris bahwa hanya satu orang per rumah tangga yang boleh pergi ke luar rumah untuk berbelanja.

Peluncuran vaksin membutuhkan kepercayaan

Pada tahun 1976, AS gagal meluncurkan vaksin dan pemerintahan mereka kehilangan kepercayaan publik. Pengalaman itu menjadi pembelajaran bagi upaya vaksinasi saat ini.

Covid-19

Yang tidak kita ketahui

Ilmu pengetahuan terus bergulir dan kita masih mempelajari virus corona. Ini adalah beberapa hal yang tidak kita ketahui saat ini.

Efek jangka panjang penyakit

Berapa lama orang dengan gejala panjang Covid-19 akan terpengaruh? Apa dampak epigenetik virus itu? Dengan kata lain, apakah efek virus ini akan diturunkan dari generasi ke generasi?

Dan itu belum lagi dampak sosial atau ekonominya.

Bagaimana virus akan berkembang

Setiap kali virus corona menular dari orang ke orang, virus ini mengubah sebagian kecil kode genetiknya. Tapi saat ini ilmuwan mulai memperhatikan pola mutasi virus ini.

Apa dampak lingkungan dari pandemi?

Meski emisi gas rumah kaca dan polutan udara dalam jangka pendek turun secara signifikan pada awal karantina global, tingkatannya secara cepat meningkat lagi selama tahun ini.

Secara keseluruhan, emisi CO2 turun lebih dari 6% pada tahun 2020.

Namun ada kemungkinan pandemi akan menimbulkan dampak yang lebih panjang. Ahli lingkungan bertanya apakah respons terhadap krisis Covid-19 dapat ditiru untuk menindaklanjuti respons kita terhadap perubahan iklim.

Silakan kembali lagi pada masa depan untuk mencari tahu lagi, apa yang telah kami pelajari dan saat kami mulai mendapatkan jawaban untuk beberapa hal yang tidak diketahui.

---

Disusun oleh Richard Fisher, Martha Henriques, Stephen Dowling, Richard Grey, Zaria Gorvett, Will Park, dan Amy Charles.

Artikel ini pertama kali tayang dalam bahasa Inggris di BBC Future.

Post a Comment

0 Comments